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研究人员对自闭症儿童提出蠕虫疗法
- 2021-02-26-

  自闭症儿童有时会与周围环境隔绝,安静地坐。除了精神障碍外,这些孩子大多数还会受到肠道疾病的侵害。近年来,许多研究指出肠道微生物影响大脑功能,由此兴起的蠕虫疗法也给自闭症家庭带来了希望。虽然服用蠕虫等微生物伴随着各种风险,效果尚不清楚,但无法阻止许多自闭症患者的尝试。

  Alex每隔两周喝一次奇怪的果汁。其中混合有20到30只缩小膜绦虫(Hymenolepisdiminuta)幼虫。果汁中的幼虫肉眼看不见,也没有味道。它们被包裹在微小的孢子中,显微镜下的它们看起来像精子。如果Alex吞噬这些幼虫,幼虫就会在肠道中游泳,大约10到14天后死亡。这种吞噬蠕虫卵的治疗方法被称为蠕虫疗法,但像Alex这样的自闭症患者是这种治疗方法的主要目标,母亲JudyChinitz认为蠕虫疗法缓解了Alex的自闭症症状。

  由于Alex从小就患有炎症性肠病(IBD),他全身虚弱,需要定期服用类固醇药物,有时必须一次服用六种不同的药物。亚历克斯经常让自己与周围隔绝,一个人坐着度过这天。他在成长过程中没能摆脱IBD和自闭症的烦恼,但在选择蠕虫疗法后,家人看到了疾病好转的征兆,Alex也成为了许多自闭症患者生活的缩影。

  肠内细菌和大脑

  在2017年的调查中,杜克大学的研究者观察了700名蠕虫治疗者,其中一半以上是自闭症,很多人使用这个治疗方法取得了很好的效果。至今为止的大量研究表明自闭症儿童的微生物群发比正常儿童有所变化。但是迄今为止科学家还不清楚这种微生物群的差异是否引起自闭症。

  为了解决这个问题,也有在动物模型上进行了实验的研究者。今年,加州理工大学的微生物学家SarkisMazmanian和同事提取了自闭症儿童的粪便,给缺乏微生物群的老鼠注射了这些样本。与对照组相比,实验组小鼠表现出类似自闭症的行为,很少发出声音,与其他小鼠互动的时间也很少,会发生一些重复的行为。

  Mazmanian表示,这些微生物群有助于自闭症之类的行为的发生。研究小组还分析了这些微生物代谢产生的化学物质,这些代谢物可能有助于大脑和肠道的连接。在2013年的研究中,Mazmanian发现4EPS这种特殊的化学物质会引起焦虑。在研究中,他还发现,其他两个分子似乎可以减轻老鼠的重复行为,变得更善于社交。